最新一期《科學》雜志上,刊登了人類細胞圖譜(Human Cell Atlas)的一項新進展。來自英國多家研究機構的科學家,合作展示了人類第一份腎臟免疫細胞圖譜。研究者對來自胚胎和成年個體的近70000個腎臟細胞進行單細胞測序,在此基礎上繪制出腎臟內的免疫細胞群。這份全面的細胞普查將為腎臟相關疾病的診斷和治療提供依據。


近7萬個細胞測序!人類首個腎臟免疫細胞圖譜被成功繪制


腎臟位于腰部兩側后方,對過濾血液具有重要作用。一對腎臟每分鐘可過濾約半杯血液,清除其中的廢物和多余的水,使其以尿液的形式排出體外。腎臟維持了血液中水、鹽和礦物質的健康平衡,才能使人體其他部位的神經、肌肉以及各種組織正常工作。


近7萬個細胞測序!人類首個腎臟免疫細胞圖譜被成功繪制

▲人有一對腎


當腎臟受損無法正常過濾血液時,會逐漸喪失功能,引發慢性腎病。相關數據顯示,全球超過8.5億人患有慢性腎病,通常由糖尿病、高血壓和復發性感染引起。慢性腎臟疾病可以發展為腎衰竭,如果沒有透析或腎移植,將危及生命。


在應對腎臟組織損傷時,免疫系統發揮著重要作用,可我們對腎臟內的作用機理卻所知甚少。因此,構建腎臟免疫細胞圖譜,可以幫助我們更好地理解慢性腎臟疾病是怎么發生和發展的,還可以知道為什么在腎移植時會發生排斥反應,最終造福人類的健康。


近7萬個細胞測序!人類首個腎臟免疫細胞圖譜被成功繪制

▲腎的解剖結構,腎單位(nephron)是其基本功能單位


為了構建這份圖譜,研究人員分別研究了胎兒、兒童和成人的腎臟組織,繪制出不同生命發育階段、腎臟特定區域存在的免疫細胞類型。


研究者一共分析了將近70000個細胞,采用單細胞RNA測序,了解每個細胞中處于激活狀態的基因,并查明存在的免疫細胞類型。


“我們在腎臟不同區域繪制出不同類型免疫細胞的分布,”共同通訊作者、惠康桑格研究所(Wellcome Sanger Institute)、劍橋大學的Menna Clatworthy教授介紹,“在靠近尿液通過輸尿管離開腎臟的位置,我們看到一個強大的免疫防護區,可以抵抗尿路感染。了解健康腎臟中不同的細胞如何抵御疾病,對于應對慢性腎病的發展和確定新療法十分重要。”


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▲對成熟腎細胞的類型分析,其中紅色表示不同的免疫細胞


而對胚胎不同時期的分析發現,正在發育的腎臟里,最早建立的細胞群是巨噬細胞。隨著年齡的增長,這類可以吞噬有害細菌和病毒的大個頭白細胞仍會留在腎臟中,發揮著保護人體免受感染的重要作用。


此外,胚胎發育時期,腎臟里幾乎沒有活躍的免疫細胞,與“胎兒相對來說無菌”的觀點一致。我們在出生時和出生后遇到細菌等外源微生物,才促使免疫系統不斷發展。


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▲胚胎不同發育時期的腎細胞類型分析


“我們創建了首份地圖,顯示腎臟免疫系統在生命早期如何發育,以及隨著進入成年如何變化。”該研究的共同通訊作者、紐卡斯爾大學(Newcastle University)的Muzlifah Haniffa教授說,“我們在處于發育階段的腎臟中找到了最早的細胞類型,這些一生都在腎臟內的巨噬細胞對保護我們抵抗感染非常重要。”


在另一位共同主要作者、劍橋大學的Sam Behjati博士看來:“這份腎臟細胞圖譜提供了一個新的窗口讓我們了解兒童腎臟疾病,包括兒童腎癌,是怎么發生的。研究者能由此探究疾病相關的基本問題,比如為什么有些病人對治療有反應、有些病人卻沒有。”


人類細胞圖譜計劃的聯席主席Sarah Teichmann博士也是這項研究的主要作者之一,她指出:“人類腎臟圖譜的繪制使我們離人類細胞圖譜的產生又近了一步。”在這個全球合作的項目中,研究人員希望最終制出一張包含人體37萬億細胞的“谷歌地圖”。“我們將發現新的細胞類型,揭示細胞如何隨年齡變化,了解我們如何衰老、為什么會衰老,以及生病時會發生什么。人類細胞圖譜將是一個免費的在線資源,任何人都可以使用。”


關于腎臟


腎臟是人體的重要器官,它的基本功能是生成尿液,借以清除體內代謝產物及某些廢物、毒物,同時經重吸收功能保留水份及其他有用物質,如葡萄糖、蛋白質、氨基酸、鈉離子、鉀離子、碳酸氫鈉等,以調節水、電解質平衡及維護酸堿平衡。

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